Recomendación… I fucking love science

30 de agosto de 2014

Olmo Axayacatl

Hace tiempo que dejé de compartir información sobre ciencia e ingeniería en mi timeline de Facebook, porque simplemente esta red social no da mucho para eso. Los enlaces de carácter académico suelen pasar desapercibidos y tener poca importancia para los contactos de uno, por lo que no vale mucho la pena perder el tiempo.

Pero Elise Andrew se dio cuenta de ello de una forma menos sutil: un amigo le reclamó de mal modo (cuenta la leyenda) que dejara de publicar enlaces científicos en Facebook, porque le aburrían. Entonces lo que hizo Andrew fue comenzar un blog de divulgación científica pero con un tono bastante relajado: I fucking love science.

I fucking love science

I fucking love science

Y es un blog bastante recomedable para quienes gusten de la ciencia, pero nada de seriedades, porque la cosa va de mucho relajo. Aquí es cuando pienso que hace falta un blog similar sobre ingeniería, para salir de la seriedad de profesión. El proyecto de Andrew, bióloga de 25 años, ha tenido tan buenos resultados que la ha llevado a la televisión.

La idea de recomendar este blog es salir un poco de la rutina de hablar solo sobre tecnología e ingeniería, para meter algo de ciencia, que nunca viene mal, porque para ser buen ingeniero también hay que conocer de ciencia. Y también está el hecho de mostrar que cuando uno hace lo que le apasiona las cosas van saliendo bien.

Vía | Odio mi curro

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Por fin hay paneles solares transparentes

29 de agosto de 2014

Olmo Axayacatl

Panel solar transparente

Panel solar transparente

No hay más. Estoy convencido de que lo que este mundo necesita urgentemente son paneles solares transparentes eficientes. La buena noticia es que ya se ha dado el primer paso en el desarrollo de esta tecnología, pero todavía hay mucho camino por recorrer para mejorar la eficiencia de los mismos.

La generación actual de baterías está limitando el desarrollo de muchas tecnologías, como los dispositivos móviles y los vehículos eléctricos. Infinidad de veces se ha señalado este problema, pero se estima que la nueva generación de baterías estará lista por allá de 2020, si bien nos va. ¿Qué hacer entonces?

Panel solar transparente

Panel solar transparente

Los paneles solares son excelentes elementos tecnológicos porque permiten convertir la energía solar en energía eléctrica, y solo les faltaba ser transparentes para poder utilizarlos en prácticamente cualquier superficie. Un panel solar transparente puede ser incorporado en las ventanas de los vehículos eléctricos o en las pantallas de los dispositivos.

Al día de hoy la industria de los paneles fotovoltaicos se encuentra estancada, pero gracias a los paneles transparentes desarrollados por investigadores de la Universidad Estatal de Michigan las posibilidades vuelven a ser muchas y variadas. Por el momento el detalle es que solo tienen una eficiencia del 1%, no comparable con el 15% de los paneles actuales.

La razón de la baja eficiencia de los nuevos paneles transparentes es que solo captan energía de las longitudes de onda no visibles del espectro electromagnético. Los investigadores esperan aumentar la eficiencia en poco tiempo, y de lograrlo podríamos estar hablando de una revolución verdadera de energía solar.

Vía | ALT1040

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Galileo, lento pero… ¿seguro?

27 de agosto de 2014

Olmo Axayacatl

Sistema Galileo

Sistema Galileo

El sistema de posicionamiento global, GPS, es una red de satélites que orbitan el planeta y sirve para realizar geolocalización, muy importante para que diversos aparatos y sistemas funcionen. Sin embargo, el GPS es un desarrollo estadounidense, lo que ha llevado a otras naciones a desarrollar su propio sistema de geolocalización, pues depender de una nación que cambia su postura política ante los demás países a cada rato no es una buena inversión en la actualidad.

La cuestión es que son varios los sistemas de posicionamiento global que se encuentran en desarrollo, pero de momento ninguno se ha posicionado al nivel del GPS. Están en Baidu chino, el Glonass ruso y el Galileo europeo. En el caso de este último se ha dado a conocer que ya se encuentra en la fase de despliegue, después de haber colocado en órbita dos satélites operativos, antes de lo cual hubo que lanzar cuatro dispositivos de prueba.

La pregunta es: ¿el sistema de posicionamiento global Galileo presenta buen avance o se ha retrasado? De momento es buena noticia que ya comienza la fase de despliegue, pero como es bien sabido, mientras mayor sea el número de satélites del sistema mejor será la resolución del mismo, por lo que no podría considerarse que se lleva un buen avance. La cuestión que preocupa es que no se tenga un ritmo superior, sobre todo considerando que el sistema Galileo será utilizado por todos los países miembros de la Unión Europea.

Eso si, el lanzamiento de los satélites tuvo sus complicaciones y se tuvo que aplazar 24 horas, ya que el clima de la Guyana Francesa no era favorable. La nave Soyus con el cargamento es operada por Arianespace y los nombres de estos primeros dos satélites son: Doresa y Milena. Y si, el programa Galileo va retrasado.

Vía: Sinc

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A veces me preocupo por los satélites… luego se me pasa

25 de agosto de 2014

Olmo Axayacatl

Satélite

Satélite

Cuando mis alumnos me comentan que están aburridos y que no saben que hacer me preocupo por las nuevas generaciones. ¿Cómo te puedes aburrir teniendo todo el mundo a un click de distancia? En lo personal nunca tengo tiempo para aburrirme pero de vez en cuando me pongo a vagar por la red para ver que encuentro, y muchas de las veces termino en Google Maps, dando la vuelta por ciudades que están al otro lado del mundo gracias a Street View.

Luego ubico mi casa o la de algún amigo y después termino por preocuparme un poco: los mapas de los servicios digitales presentan resoluciones de algunos metros así que seguro los satélites militares pueden seguir a una hormiga en el suelo, por lo que no sería raro que si quisieran podrían espiarme con alta resolución. Bueno, sueno muy paranoico pero no lo es para tanto. Es una simple reflexión que me ha llegado a la mente hoy.

Cada satélite allá arriba en las diversas capas de la atmósfera es un ojo en potencia que todo lo ve. No es una revelación. Se trata de algo que todos conocemos pero como es tan común lo olvidamos con mucha facilidad. Y no se diga si el tema se trata en una película tras otra, entrando así en el inconsciente colectivo, como si fuese algo tan normal. ¿Mi preocupación es excesiva o si debería poderse conocer lo que cada satélite hace allá arriba?

Pero digo que luego se me pasa la preocupación porque gracias a los satélites hay telecomunicaciones instantáneas y muchas cosas más, representativas de esta era. Los satélites tienen muchos beneficios, entre los cuales también se incluye el avance de la ciencia, que bien vale la pena el riesgo de que alguien te observe constantemente desde arriba. ¿Qué opinas?

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¿Ingeniería sin mates?… No hay manera

24 de agosto de 2014

Olmo Axayacatl

Las matemáticas

Las matemáticas

Eso de los títulos universitarios es todo un caos. Lo digo porque seguido me nombran licenciado en lugar de ingeniero. No es que tenga nada en contra de los licenciados pero existen grandes diferencias que deberían ser respetadas. Sin embargo, si analizamos la situación realmente no es una equivocación, porque a grandes rasgos cualquier carrera universitaria tiene la denominación de licenciatura.

Si, licenciatura es una palabra oficial aceptada para mencionar que se ha estudiado la universidad, aunque haya sido en una ingeniería. ¿Esto debería seguir siendo así? No lo creo. He mencionado que existen grandes diferencias entre las carreras de ingeniería y las de licenciatura, propiamente dichas, siendo la principal las horas de matemáticas cursadas. ¿Existen ingenierías sin mates?

Debo aclarar que hay algo que da al traste con mi punto, que se llama licenciatura en matemáticas, que algún día espero poder comprender del todo. Fuera de esto, en teoría para ser ingeniero hay que cursar una carrera que exija un cierto porcentaje de horas clase de matemáticas, pero como no está determinado oficialmente resulta algo bastante trivial. ¿No debería existir una cifra oficial que permita determinar que carrera es licenciatura y cual es ingeniería?

Esto me lo he planteado porque ha surgido el debate platicando con la familia. Recuerdo que en mi carrera las mates abundaron, semestre tras semestre, durante cuatro años no hubo día que no hablara sobre matemáticas. Esto está bien. Pero resulta que alguna otra carrera también nombra a sus egresados con el título de ingenieros cuando el porcentaje de matemáticas de su plan de estudios es increíblemente bajo. Esto me lleva a preguntar: ¿que define que una carrera universitaria sea catalogada como ingeniería?

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