Leyes de la termodinámica en 5 minutos

28 de junio de 2015

Olmo Axayacatl

Son 4 leyes de la termodinámica que los estudiantes de muchas ingenierías deben dominar. A veces no resulta tan sencillo, porque para dominar las cuestiones termodinámicas hay que tener un amplio entendimiento de muchas cuestiones físicas. De hecho el estudio de esta asignatura conlleva, como mínimo, un período escolar de estudio.

Sin embargo, para muchos estudiantes el estudio de las leyes de la termodinámica resulta un verdadero caos, no por falta de capacidad, sino más bien porque no se da, por muy diversas razones, un buen entendimiento entre el profesor y el alumno. Ojo, que esto no es pretexto para este último, pues actualmente aprender solo requiere de disposición.

En la red existen gran cantidad de enlaces con información útil, y aunque muchas veces no suplen a los textos especializados, hay ocasiones en las que sirven de preámbulo para poner en contexto a los estudiantes. En este sentido los invito a ver un vídeo, donde en 5 minutos deja claro el tema de las leyes termodinámicas.

El vídeo es obra de José Luis Crespo, y está englobado dentro del proyecto Quantum Fracture. Y no esperen ecuaciones ni nada de lo que sus profesores les hacen ver en clase. Repito, es un vídeo de 5 minutos introductorio al tema, ideal para verlo antes de comenzar el estudio de la termodinámica y sus leyes.

Vía | Naukas

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Audi entra al Lunar X Prize

27 de junio de 2015

Olmo Axayacatl

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El Lunar X Prize es un concurso que se puede resumir fácilmente, lanzado por la fundación del mismo nombre, y apoyado por Google. Se trata básicamente de lanzar un pequeño rover con rumbo a la Luna, aterrizarlo, andar durante 500 metros y mandar un vídeo de la hazaña. El premio para quien logre lo anterior son 30 millones de dólares.

El concurso está en pie desde 2011, y Google ha entregado desde entonces algunos pequeños premios, a modo de incentivo, para aquellos equipos que han demostrado avances significativos. Esto porque la mayoría de los equipos que participan no cuentan con los fondos suficientes que requiere semejante cuestión.

Sin embargo, ahora el concurso cuenta con un participante que tiene todos los recursos necesarios para lograr el objetivo. Se trata nada más y nada menos que de Audi, la empresa automotriz cuyo logotipo de los aros suele estar presente en cosas que no tienen nada que ver con autos de producción comercial.

Esta es una buena noticia, porque aunque es verdad que en primer lugar Audi busca notoriedad, lo que sin duda conseguirá al entrar a este concurso, la empresa alemana quizá sea la que pueda llevar a puerto el término de este concurso, o en su defecto, al menos pondrá algo de presión sobre los demás equipos, que seguro no se quedarán con los brazos cruzados.

Cabe mencionar que Audi cuenta con el respaldo de un equipo alemán de científicos, conocido como Part-Time Scientists, que han ganado algunos premios que Google ha otorgado, por lograr algunas metas del proyecto. Y de momento lo único que se sabe es que el rover que Audi está diseñando montará su sistema Quattro, de tracción en las cuatro ruedas.

Vía | Xataka | Engadget

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Las hoverbikes serán vehículos militares

24 de junio de 2015

Olmo Axayacatl

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Las motocicletas voladoras, conocidas en inglés como hoverbikes, han sido una grata sorpresa al día de hoy. Han pasado de ser un mero proyecto que buscaba financiamiento en Kickstarter, a ser solicitadas por el Ejército de Estados Unidos. Por este motivo pronto serán el nuevo vehículo militar de moda.

Si, por la razón que sea, cualquier desarrollo siempre va primero enfocado al ámbito militar. Quizá porque es ahí donde están los recursos. Y las empresas que van surgiendo no pueden desaprovechar la oportunidad, por lo que no se puede culpar a Malloy Aeronautics, empresa que comenzó el proyecto de la hoverbike.

Fue durante el pasado International Paris Air Show cuando se dio a conocer el acuerdo que la empresa consiguió con el Departamento de Defensa de los Estados Unidos, el cual implica la fabricación de hoverbikes para uso exclusivo de las fuerzas armadas, las cuales serán construidas en el estado de Maryland.

La hoverbike es un vehículo cuadrirrotor, y cada uno de los rotores presenta una estructura de protección, para garantizar la protección del tripulante, así como de las personas que estén cerca del vehículo. La estructura del mismo es de fibra de carbono, y presenta núcleo de espuma, que permite amortiguar impactos de mejor manera.

La mayor ventaja que presentarían las hoverbikes, respecto a otro medio de transporte, es que permitiría acceder a lugares complicados de forma más eficiente. Otra ventaja es que no requiere forzosamente un piloto, ya que se pueden controlar a distancia. A esto hay que sumarle todo lo que el ejército desarrolle en exclusiva, pues los vehículos militares suelen ser austeros en cuanto a lujos, pero no escatiman en lo que respecta a armamento.

De momento ya ha comenzado la colaboración entre ambas entidades, y se espera que para finales de este 2015 se tengan los primeros diseños completamente funcionales, ya que se esperan desplegar en misiones para 2016.

Vía | Xataka

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Muebles de madera a su máxima expresión

23 de junio de 2015

Olmo Axayacatl

silla-madera

Todos tenemos muebles en casa, muchos de los cuales son fabricados a partir de madera, que se corta a medida para después unirse con otras piezas. Sin embargo, disponer de muebles de madera de una sola pieza es algo difícil, algo que Gavin Munro quiere convertir en un negocio lucrativo, aunque de momento solo es una idea en proceso.

Munro pensó en construir muebles dando forma a las ramas; es decir, sin cortar ni pegar absolutamente nada. Esto es posible de hacer solo si tienes mucha paciencia, ya que manipular árboles para hacerlos crecer con forma de muebles requiere algunos años. ¿Esto puede llegar a ser buen negocio? Munro cree que si.

En promedio se requieren de 4 a 8 años para manipular las ramas de los árboles, en un proceso donde se utilizan moldes de plástico para enlazar las ramas, y que estas crezcan formando una estructura sólida. El mayor detalle de esta actividad es que hay que darle forma al árbol al mismo tiempo que se cuida su salud.

Imagina llevar varios años dando forma a una silla y que de repente el árbol enferme y muera. No suena nada bien. Por ello la nutrición de cada árbol es esencial. Eso si, la idea no es nueva, porque los chinos hacían algo similar hace bastante tiempo. La cuestión es que Munro busca convertir esta técnica en una forma de producción en masa.

Por el momento no hay muebles para la venta, pero ya casi están listos los primeros. Se espera que a mediados de 2017 se realicen las primeras ventas. Cabe mencionar que Munro lleva años probando con diferentes árboles, y ha creado la empresa Full Grown. Al final de cuentas quizá sea rentable, si vende sus muebles a precio elevado.

Vía | Unocero

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¿Cuándo surgió el signo de igualdad?

23 de junio de 2015

Olmo Axayacatl

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Uno podría pensar que las matemáticas han sido las mismas siempre, pero lo cierto que a pesar de ser la rama del conocimiento relativamente más estable, no siempre ha sido como hoy la conocíamos. Prueba de esto es que el signo de igualdad, tal como lo conocemos hoy en día, data de 1557.

¿Entonces que utilizaban antes del signo de igualdad? Al tratarse de uno de los signos más utilizados en las matemáticas es obvio preguntarse que elemento hacía su función antes de que existiera este. La respuesta va en el sentido de que antes de dicha fecha los matemáticos recurrían a expresiones escritas, como “igual a”, y poco a poco fueron generando los signos para facilitar su labor.

En lo que respecta al signo de igualdad, fue ideado por Robert Recorde, y aparece en un documento matemático que data de 1557. Como puede verse en la imagen, el signo igual era bastante alargado, al igual que el signo de suma. Los otros dos garabatos que se observan se utilizaban para designar a “algo” o “la cosa”, lo que hoy en día designamos con el término incógnita, y la “cantidad constante”.

Así el ejercicio uno se expresaba como 14 veces algo más la constante 15 es igual a la constante 71. Hoy en día simplificamos un poco al decir 14x+15=71, una ecuación de primer grado como las que todos hemos visto en la escuela.

Vía | Microsiervos

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