La ESA quiere pescar basura espacial

23 de abril de 2015

Olmo Axayacatl

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Según estimaciones de la NASA, hay cerca de 21,000 piezas de basura espacial en la órbita de nuestro planeta. Basura para la cual no se dispone de un programa de limpieza, por lo que representa un peligro para los satélites que se encuentran operativos, así como también para la Estación Espacial Internacional.

Por esta razón la ESA ha presentado un proyecto interesante, denominado Clean Space, que consiste básicamente en recolectar la basura espacial con el uso de una especie de redes, a similitud de redes de pesca. ¿De qué basura espacial estamos hablando? Pues de satélites en desuso, restos de naves espaciales y de vehículos de lanzamiento.

No es la primera vez que una idea así se plantea, pero en esta ocasión parece que se está tomando más en serio el asunto. De hecho ya se han realizado las primeras pruebas que tienen como finalidad analizar el comportamiento de las redes en el espacio. Para esto se ha utilizado un jet Falcon 20.

Las pruebas han servido para simular el mecanismo que expulsa la red, que utiliza aire comprimido. Además se ha utilizado un pequeño satélite a escala, con redes a escala, para hacer análisis de las redes con el peso del objeto. Digo las redes porque en total se han probado 20 diseños con ligeras variantes.

Curiosamente son las redes más delgadas las que han presentado mejores resultados al manipular el objeto de prueba. Se espera que en algún momento se realicen pruebas con redes y objetos de tamaño real, aunque desde la ESA indican que será hasta 2021 cuando el proyecto realmente esté completo.

Vía | Xataka

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Torres de alta tensión con diseños geniales

21 de abril de 2015

Olmo Axayacatl

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Las torres de alta tensión son elementos indispensables para el desarrollo de cualquier núcleo urbano. Son dichas torres las que sostienen los cables que trasmiten la energía eléctrica, desde los centros de producción hasta los hogares donde se necesita. Pero nadie puede negar que las torres de alta tensión son bastante aburridas.

Si, a los ingenieros nos gusta priorizar lo funcional por sobre lo estético, lo cual sin duda es bueno, pues prefiero algo que funcione bien a algo que se vea bonito aunque no funcione tan bien. Sin embargo, a veces un toque estético no está de más, sobre todo cuando se trata de estructuras de enormes dimensiones que desentonan con los paisajes.

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Por esta razón me ha llamado la atención una serie de imágenes de torres de alta tensión con diseños geniales, lo que muestra que lo funcional y lo estético no siempre están peleados. Y nadie puede negar que una torre de alta tensión con forma de venado es mucho mejor que las torres que estamos acostumbrados a ver.

La cuestión es que las torres de alta tensión con diseños geniales suelen representar mayores costos de producción, ya que por lo general requieren mayor cantidad de material, y la construcción se complica, lo que es una desventaja contra las torres convencionales. Pero creo que el costo extra bien vale la pena, pues será algo que será visible muchos años.

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Vía | Debbie 1608

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Edificaciones más altas de la historia en cada continente

20 de abril de 2015

Olmo Axayacatl

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Alguien se ha tomado el tiempo de hacer una infografía para cada continente, con las edificaciones más altas en los mismos a través de la historia. Ese alguien es Martin Vargic, y el resultado es muy bueno, pues de forma rápida es posible ver cuales son los edificios que más altos que el hombre a ido construyendo en cada continente.

Cabe mencionar que las infografìas no solo incluyen edificios, sino también otras estructuras, como pirámides y torres, aunque estas solo son de carácter ilustrativo y no compiten contra los edificios, por lo que están señalizadas en color gris. Los edificios en negro son los que han sido los más altos de su continente en algún momento.

Por otro lado, los edificios en rojo son aquellos que además han sido los más altos de todo el mundo, en algún momento de la historia. Hay infografías de Europa, Asia, Norteamérica, Sudamérica, África y Oceanía. Y bueno, se agradece la separación en lo que respecta a América, pues de lo contrario Estados Unidos hubiese dominado el listado.

Por supuesto en Burj Khalifa destaca como el edificio más alto, con sus 828 metros, pero la que se lleva la admiración es la Pirámide de Zoser, que aunque no es un edificio es la construcción más antigua de los listados, con nada más que 46 siglos, pues data del 2650 antes de nuestra era. ¿Nada mal verdad?

Vía | Microsiervos | Halcyon Maps

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Farming Simulator, un juego diferente

19 de abril de 2015

Olmo Axayacatl

Por cuestiones de mudanza tuve que dejar mi Xbox en casa, pero curiosamente tengo tanto trabajo que no lo extraño. Palabras difíciles de decir, pero ciertas. Llevo un par de meses sin pensar en videojuegos, hasta que hoy lo he hecho, y la razón es un juego que me ha llamado bastante la atención: Farming Simulator 15.

Para los que no saben, tanto Francisco Vicente, dueño del blog, como un servidor, somos ingenieros mecánicos agrícolas, por lo que de forma resumida se puede decir que eso de los tractores y demás máquinas agrícolas son lo nuestro. Pues bien, el videojuego en cuestión trata prácticamente sobre eso, y resulta extraño justamente por la temática.

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En Farming Simulator hay que hacer todo tipo de actividades relacionadas con el campo, para que nuestro rancho luzca como para presumirlo. Hay que sembrar, recolectar, cosechar, talar, arar, etc. Pero bueno, que yo lo probaría solo para ver que tal vienen los tractores, que en el vídeo de presentación parece que estarán bastante detallados.

Farming Simulator 15 estará disponible el 19 de mayo, para PS3 y PS4, así como para Xbox 360 y Xbox One. Aunque al parecer el juego ya está disponible para PC. Como quiera que sea, sin duda para mis colegas ingenieros mecánicos agrícolas sería un buen regalo. Ojo, que tampoco se trata de un Halo, así que no hay que hacer muchas ilusiones.

Vía | Engadget

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Llegan las copiadoras 3D

18 de abril de 2015

Olmo Axayacatl

Impresoras 3D por aquí y por allá. Por todos lados se menciona a la impresión 3D. Hay quienes creen que es una moda, y otros que se trata del próximo sistema de producción industrial. Pero mientras obtenemos una respuesta ya tenemos copiadoras 3D en el mercado. Esto me lleva a pensar que quizá nos dirigimos hacia las multifuncionales 3D.

Para que necesitamos copiadoras 3D cuando ya tenemos impresoras. Pues bien, para que se obtenga un producto con una impresora 3D es necesario disponer de un archivo digital, que contiene el diseño del producto y el cual contiene las instrucciones para su impresión en tres dimensiones. ¿Suena sencillo no?

La cuestión es que no todas las personas tienen la habilidad de diseñar sus propios objetos, para después mandarlos imprimir. Aquí es donde las copiadoras 3D tienen la ventaja. Imagina que te gusta un objeto y quieres hacer varias copias. Pues con las copiadoras 3D solo basta colocar el objeto frente al escáner para así obtener el modelo.

Blacksmith Genesis es una copiadora 3D fabricada por la Universidad Tecnológica de Nanyang, en Singapur, donde se han dado cuenta del futuro potencial de las copiadoras 3D. Dicha máquina equipa un escáner láser que es capaz de digitalizar casi toda clase de objetos.

En caso de que no se quieran copias idénticas de objetos es posible realizar algunas modificaciones a través de su software; por ejemplo, es factible cambiar el tamaño de la copia. En fin, que la cosa ha sido un éxito en Indiegogo, y ahora ha comenzado la preventa del producto, y por 2,200 dólares puedes apartar la tuya.

Vía | Xataka Ciencia

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