Hoverbike, la moto voladora que quiere ser realidad

29 de julio de 2014

Olmo Axayacatl

Bicicletas voladoras y motos voladoras. En el último par de años hemos visto conceptos de ambas. La apuesta es interesante: ¿cuál vehículo llegará primero a surcar los aires con un producto comercial? Hasta el día de hoy la carrera por llegar al cielo iba bastante pareja, pero una noticia reciente indica que la moto voladora tiene más posibilidades de triunfar.

La noticia que menciono tiene que ver con Malloy Aeronautics, cuyo prototipo de nombre Hoverbike luce bastante bien. Ahora están en el punto complicado para todo proyecto que pasa de diseño conceptual a un prototipo y luego busca crecer: el financiamiento. No será sencillo hacerse con dinero para llevar la idea a producción comercial pero la idea tiene que atraer a más de uno.

Motocicleta voladora Hoverbike

Motocicleta voladora Hoverbike

La idea detrás de la Hoverbike es combinar las hélices de un hovercraft o aerodeslizador con el funcionamiento de una motorbike o motocicleta; por ello su nombre. El prototipo presenta una autonomía por tanque de 148 kilómetros, que aún podrían aumentarse en buena medida. Y debo decir que le veo futuro a un vehículo como este, al menos para cuestiones recreativas, aunque todo dependerá del precio final.

Para que esto llegue a verse por aquí y por allá desde Malloy Aeronautics están haciendo una doble campaña de financiamiento, tanto por fuera como dentro de Kickstarter. ¿Crees que esta idea tenga futuro o quedará relegada al montón de buenas ideas que nunca se hicieron realidad?

Vía | ALT1040

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Las cajas de cambios se quedan en los vehículos eléctricos

28 de julio de 2014

Olmo Axayacatl

Caja de cambios automática

Caja de cambios automática

Las cajas de cambios manuales y automáticas son una pieza esencial en los vehículos impulsados por motores de combustión interna, y no parecían formar parte del sector de vehículos eléctricos. Sin embargo, todo parece indicar que las cajas de cambios podrían comenzar a utilizarse también en los vehículos impulsados por baterías eléctricas. ¿Por qué?

Si, los vehículos eléctricos de generaciones actuales no utilizan cajas de velocidades, por lo que el mantenimiento de estas es algo que no preocupa. La cuestión es que los autos eléctricos requieren mejorar su eficiencia para entrar en los gustos de un mayor número de potenciales compradores. Un aspecto que ayudaría mucho para aumentar la eficiencia son las cajas de velocidades.

Recarga eléctrica

Recarga eléctrica

Se menciona que actualmente hay algunas empresa trabajando el autos eléctricos con cajas de velocidades, pero mientras algún prototipo está listo una empresa alemana ya dio el primer paso. Se trata de Schaeffler, que tomo un vehículo de combustión interna y lo transformó en eléctrico, acoplando una caja de cambios automáticas de dos velocidades.

La primera ventaja es que el conductor no nota el cambio de marcha y por ende no puede hacerlo a su gusto, sino que el sistema se encarga de ello. Con cajas de cambios en los vehículos eléctricos se quiere propiciar que estos trabajen siempre a las menores revoluciones posibles, mejorando hasta en un 6% el rendimiento de las baterías.

6% puede no parecer mucho pero se estima que en un Ford Focus eléctrico con autonomía para 162 kilómetros el uso de una caja de cambios de dos relaciones puede exprimir 10 kilómetros más de las baterías. ¿No te parece mucho 10 kilómetros? No creo que quisieras caminarlos para pedir ayuda por quedarte sin baterías.

Vía: ALT1040

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China planea construir su propio acelerador de partículas

24 de julio de 2014

Olmo Axayacatl

Acelerador de partículas

Acelerador de partículas

Al día de hoy China ha pasado a la cabeza en muchos sectores e industrias, convirtiéndose en la primer superpotencia mundial. Sin embargo, los chinos no quieren quedarse ahí y también buscan liderar en las próximas décadas el estudio de la física de partículas. Para lograr su objetivo es necesario que cuenten con un acelerador de partículas.

El famoso Gran Colisionados de Hadrones (LCH) tiene una longitud de 27 kilómetros y tuvo que ser construido con la colaboración económica de varios países debido a su alto costo. Esto no preocupa mucho a los chinos, quienes ya tienen en mente construir su propio acelerador de partículas, que tendrá una longitud de 54 kilómetros.

Acelerador de partículas

Acelerador de partículas

Lo sorprendente es que los chinos no solicitarían financiamento internacional, sino que ellos cubrirían todos los gastos, que por supuesto no son pocos. ¿Aún queda duda del poder económico de China? Otra cosa que llama la atención es que la fecha de apertura de dichas instalaciones sería a lo largo de 2028. Puede parecer mucho pero 14 años para construir algo semejante es muy poco tiempo.

Los expertos indican que la fecha más probable para comenzar a andar es en 2035, sobre todo porque se trataría de un acelerador de partículas más moderno que los actuales, del tipo protón-super protón. El LHC es un acelerador de hadrones y también existen acelerador del tipo electrón-positrón.

El nuevo acelerador estaría a cargo del Instituto de Física de Altas Energías (IHEP) de Beijing y tendrá por objetivo determinar si el Bosón de Higgs es una partícula subatómica simple o algo más complejo.

Vía | Nature | Unocero

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¿Faltan ingenieros en México?

23 de julio de 2014

Olmo Axayacatl

Facultad de Ingeniería UASLP

Facultad de Ingeniería UASLP

Si, faltan ingenieros en México, de eso no hay ninguna duda, pero más importante es que los ingenieros que hay se acomoden en una empresa con un salario justo, que es algo de lo que poco se habla. Ahora ha sido el director de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Autónoma de San Luis Potosí quien ha dicho que la falta de ingenieros es un problema grande.

Jorge Alberto Pérez González opina que la ingeniería es una actividad que genera bienestar en la sociedad, algo en lo que absolutamente todos los ingenieros estamos de acuerdo. La cuestión es que si la ingeniería es tan importante para el desarrollo de un país lo mejor que se podría hacer es pagarle bien a los ingenieros, cosa que en general no sucede en México.

Pérez Gonzáles opina que para que la vocación por la ingeniería sea mayor es necesario inculcarla desde la niñez, argumento que apoyo pero que hay que complementar con posibles soluciones. ¿Cómo tener más estudiantes decididos por la ingeniería? Esta pregunta da para otros artículos más, pues cada quien tendrá su punto de vista al respecto.

Lo cierto es que las escuelas de ingeniería deberían poder admitir más ingenieros, algo imposible actualmente porque se trabaja al límite. Basta ver tan solo que el 90% de los aspirantes a estudiar en la máxima casa de estudios de este país, la UNAM, fueron rechazados, y seguro muchos de estos iban para alguna ingeniería.

Vía | El Exprés

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CC3, nuevo material para atrapar la radiación

22 de julio de 2014

Olmo Axayacatl

Radiación

Radiación

El reciclado de elementos radiactivos trae consigo la emisión de algunos gases nobles nocivos, tales como el xenón y el criptón, los cuales al ser inertes y no reaccionar con la mayoría de las sustancias no se pueden atrapar fácilmente. El uranio natural también emite un gas con alta radiación, que en este caso es el radón, que contamina el suelo y subsuelo.

Afortunadamente un equipo de investigadores de la Universidad de Liverpool ha desarrollado un material poroso capaz de atrapar estos gases de forma eficiente, para evitar así que se extienda la contaminación radioactiva. El material en cuestión lleva por nombre CC3, y es muy selectivo al atrapar los gases nobles, cuyas concentraciones no son elevadas.

Gases nobles

Gases nobles

Actualmente ya existen métodos para atrapar los gases nobles, como la criogenia, pero suelen ser bastante costosos y complicados, sobre todo porque requieren de mucha energía para los procesos. El CC3 es parte de los materiales conocidos como jaulas orgánicas porosas, cuya estructura orgánicas les permite crear jaulas tridimensionales para atrapar átomos de gases nobles.

En el caso de las moléculas de CC3 se pueden conformar estructuras donde caben tres átomos de xenón, criptón o radón. Dichas estructuras se expanden y contraen de forma natural, creando así una entrada para los átomos. La ventaja de las jaulas orgánicas porosas es que funcionan bien a temperatura ambiente, por lo que el gasto en energía es mucho menor comparado con la criogenia.

Vía | Unocero

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