PLC28, un helicóptero futurista para la revisión de líneas de alta tensión

20 de abril de 2014

Olmo Axayacatl

Helicóptero PLC28

Seguramente te has dado cuenta que las ciudades están rodeadas de grandes torres eléctricas, a través de las cuales la electricidad llega desde las estaciones eléctricas. Pues bien, todas esas torres y todo ese tendido eléctrico deben ser constantemente revisados para evitar que exista algún problema. Es un trabajo de alto riesgo pero alguien tiene que hacerlo.

Para revisar toda esa infraestructura, ubicada a varios metros sobre el nivel del suelo, se requiere de equipos especializados que se movilizan en helicópteros. Pero los helicópteros que se utilizan aumentan considerablemente el nivel de peligro ya que los pilotos deben tener mucho cuidado de que las aspas estén siempre lejos de los cables eléctricos.

Helicóptero PLC28

En algunos lugares del mundo ya se han comenzado a probar robots que puedan realizar esta tarea, pero aún no se tienen modelos capaces de cumplir al pie de la letra con la tarea. Por esta razón también es importante diseñar nuevos helicópteros que representen menor riesgo, tales como el concepto PLC28.

El PLC28 es un diseño conceptual pensado exclusivamente para la revisión de líneas de alta tensión. Dispone de 4 rotores bien resguardados dentro de estructuras de seguridad, de modo que así las aspas no representan un peligro. Además dispone del espacio suficiente para que los trabajadores maniobren con comodidad.

Vía: Tuvie

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The Duality, el vehículo para velocidad o todoterreno

19 de abril de 2014

Olmo Axayacatl

Vehículo conceptual The Duality

Los vehículos todoterreno siempre van a tener un sector de mercado, pues la recreación es una de las actividades humanas más importantes. Para quienes gustan de los vehículos y la naturaleza los todoterreno representan una oportunidad única. ¿Cómo serán los vehículos off road del futuro? Con The Duality podemos hacernos una buena idea.

The Duality es un es ambicioso proyecto conceptual en el cual de mezclan las propiedades de un vehículo todoterreno con las de un auto de carreras, obteniendo un resultado bastante interesante. ¿Un auto que puede andar por cualquier terreno pero que también puede alcanzar altas velocidades en pista? Si, y para eso requiere de bastante ingeniería.

Vehículo conceptual The Duality

El primer problema ha resolver para combinar velocidad y capacidad off road son las llantas, ya que cada actividad requiere de neumáticos especiales. La solución ha sido la dualidad, de donde se toma el nombre. Las llantas para velocidad y para todoterreno están incluidas y solo hay que posicionar las ruedas en dependencia de las que se quiera utilizar.

Al utilizarse las llantas para velocidad, que se ubican en la parte interior de las ruedas, el vehículo tiene muy poca altura y prácticamente está a ras de suelo, lo que le brinda mayor estabilidad. Cuando se utilizan las llantas todoterreno, que son la parte exterior de la rueda, el vehículo adquiere una altura considerable, necesaria para superar obstáculos.

Vía: Yanko Design

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Nuevo metamaterial para convertir cualquier superficie en una antena de radio

18 de abril de 2014

Olmo Axayacatl

Antena de radio

Recientemente investigadores chinos han desarrollado un nuevo metamaterial con el cual se pueden cubrir superficies para convertirlas en antenas de radio. Este nuevo material consiste en un arreglo de pequeñas estructuras metálicas en forma de U, que asemejan en funcionamiento a los llamados Lentes de Luneburg.

Los Lentes de Luneburg son lentes circulares que permiten variar el ángulo de refracción en dependencia del ángulo con el que incida la luz sobre ellos, lo que permite concentrar en un punto la luz o las ondas electromagnéticas de múltiples fuentes, solo que a diferencia de estos el nuevo metamaterial no requiere forma esférica.

Nuevo metamaterial

La gran ventaja de este nuevo metamaterial es que gracia a él podrían desarrollarse nuevos tipos de antenas de radio, con formas planas y curvas, que además requieren de menos recursos para funcionar eficientemente. Si esta tecnología se desarrolla adecuadamente prácticamente cualquier superficie podría convertirse en una antena de radio.

Este nuevo material ha sido desarrollado en Southeast University, por el equipo de investigadores liderado por Tie Jun Cui. Dentro de los posibles usos de esta tecnología están el mejoramiento de las antenas de los grandes radiotelescopios, que verían mejorada su eficiencia con una superficie compuesta de este metamaterial.

Vía: Wired y Applied Physics Letters

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Profesor del MIT propone construir plantas nucleares flotantes

17 de abril de 2014

Olmo Axayacatl

Un profesor del Instituto Tecnológico de Massachusets (MIT) ha planteado recientemente la construcción de plantas nucleares flotantes, una idea que sin duda no deja a nadie indiferente. El experto asegura que la construcción de plantas nucleares en el mar es más segura que sus contrapartes en tierra.

El profesor Jacopo Buongiorno ha presentado su idea conceptual denominada Small Modular Reactos Symposium, la cual podría resolver tres de los principales problemas que presentan los reactores en tierra. Si bien esta propuesta es solo una idea algunos países han mostrado cierto interés, en especial de Asia.

La primera ventaja de los reactores flotantes es que serían prácticamente inmunes a terremotos y tsunamis, pues en altamar el efecto de estos es mínimo. El segundo aspecto es la refrigeración del núcleo, que sería más económica al tener mucha agua disponible alrededor. La tercera cuestión sería la estandarización.

Concepto de planta nuclear flotante

Este último punto se refiere a que la construcción de reactores flotantes puede hacer en serie, lo que reduciría costos de fabricación. Esto no se puede realizar con los reactores en tierra ya que cada proyecto es distinto debido a las condiciones del terreno y el clima. Al colocar reactores en el mar todos podría ser iguales.

La idea de construir plantas nucleares flotantes no es nueva, pues ya Rusia está construyendo una, pero esta idea conjuga las características necesarias para comenzar proyectos de mayor envergadura. Por último debo comentar que las plantas flotantes estarían lejos de las costas, donde exista un mínimo de 100 metros de profundidad.

Vía: Fayer Wayer, ALT1040 y Engadget

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El hombre que diseña y construye sus propias máquinas

15 de abril de 2014

Olmo Axayacatl

Marcin Jakubowski, quien se define así mismo como agricultor y tecnólogo, es un hombre que se dio a la tarea de diseñar y construir desde cero sus propias máquinas y herramientas, proyectos que posteriormente comenzó a compartir en la red en sitios DIY (Do It Yourself – Hazlo tu mismo). ¿Qué llevó a este hombre a desarrollar su propia tecnología?

Jakubowski tiene un doctorado en energía de fusión, pero según sus propias palabras, al concluir sus estudios no sentía que tuvieran mucha aplicación práctica, de modo que dio un giro radical a su vida volviéndose granjero. Sin embargo, después de comprar su primer tractor este se descompuso en múltiples ocasiones y las reparaciones fueron relativamente costosas.

Tractor de bajo costo

Pero no solo eso, Jakubowski también se dio cuenta de que las herramientas que necesitaba tenían precios en el mercado relativamente altos, lo que hizo que se planteara seriamente construir sus propias herramientas. Así fue como comenzó a diseñar y construir todo lo que necesitaba, para no tener que comprar nada. Al día de hoy Jakubowski ha desarrollado bastante tecnología.

Son ya 50 máquinas las que este hombre ha diseñado y construido desde cero, siendo máquinas de fácil reparación y gran eficiencia, que son los dos principales objetivos de este inventor. En pocas palabras debo decir que este hombre ha emulado el desarrollo industrial de toda la civilización, pues sus máquinas son las necesarias para sostener una granja sin requerir de máquinas y herramientas externas.

Actualmente Jakubowski está desarrollando el llamado Civilization Starter Kit, que se podrá adquirir por un precio de 10,000 dólares y con el cual aquel que lo adquiera se podrá poner manos a la obra para construir muchas de las máquinas necesarias para comenzar una granja en toda la extensión de la palabra. En el video superior puedes conocer un poco más de este hombre y su proyecto (hay subtítulos en español).

Vía: TED

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