Google patenta un airbag para peatones

26 de marzo de 2015

Olmo Axayacatl

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Es bien sabido por todos que Google está desarrollando un vehículo autónomo. El tema de este tipo de vehículos resulta interesante por cualquier parte que se le vea, y es una cuestión que requiere buenas soluciones porque parece que la tecnología estará muy pronto disponible en el mercado. Pero quizá el aspecto más importante es la seguridad.

El hecho de que el vehículo sea verdaderamente autónomo está muy avanzado, por lo que la seguridad comienza a preocupar, en especial la seguridad de los peatones. ¿Qué pasará cuando un vehículo autónomo atropelle a una persona? ¿De quién va a ser la culpa? Estas cuestiones legales están lejos de responderse, pero mientras Google toma la batuta.

La empresa del buscador presentó una patente en septiembre de 2013, la cual ha sido aprobada recientemente. La patente implica una bolsa de aire en el frente de los vehículos autónomos, específicamente en la defensa, de modo que en caso de colisionar con un peatón este sufra el menor daño posible. Eso si, no es la primera idea de este tipo.

Otras empresas habían propuesto algo similar, aunque en dichos casos la bolsa de aire salía del capó, y la idea de Google es la primera donde la bolsa de aire se ubica en la defensa. La primera ventaja de esta bolsa de aire es que se podría utilizar más de una vez, según indican desde la empresa. La segunda es que no presentaría rebote.

La idea es que la bolsa de aire se fabrique a partir de un material viscoelástico, de modo que absorba la energía del impacto. Así el peatón no saldrá volando por los aires. Cabe aclarar que de momento es una mera patente, aunque no veo un impedimento por el cual esta airbag no se pueda instalar en cualquier automóvil.

Vía | Xataka

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China tendrá un tren a hidrógeno

25 de marzo de 2015

Olmo Axayacatl

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Los vehículos a hidrógeno son una realidad, pero aún se está algo lejos de la producción a gran escala. Realmente la tecnología está disponible y lista para ser utilizada, pero el problema tiene que ver con la infraestructura necesaria para obtener el hidrógeno. Esto por supuesto no es problema para China, que tendrá el primer tren impulsado por hidrógeno del mundo.

Se han requerido 2 años para modificar un convoy convencional, y ahora ya se tiene el primer convoy para pruebas, pero no se sabe cuando comenzarán a realizarse estas. Los números indican que podría ser un medio de transporte revolucionario, porque se recargará en solo 3 minutos y tendrá una autonomía de 100 kilómetros, además de cero emisiones contaminantes.

La idea es que el primero de estos trenes realice recorridos de 15 kilómetros, por lo que habría que recargarlo nuevamente cada 3 viajes completos. Se menciona que el vehículo tendrá una velocidad de funcionamiento de 70 kilómetros por hora, y una capacidad de hasta 380 pasajeros, contabilizando poco más de 60 sentados, y los demás de pie.

De este tren lo único que saldrá es agua, pues la temperatura de reacción a la cual trabajará la célula de combustible será inferior a los 100 grados Celsius, es así que no se producirán óxidos de nitrógeno, que es quizá la mejor característica de dicho tren. Habrá que esperar a que realice sus primeras pruebas para determinar con exactitud su impacto.

Vía | Portal de Trenes

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Prueban cohete más potente de la NASA

23 de marzo de 2015

Olmo Axayacatl

El programa Space Launch System (SLS) de NASA tiene como objetivo desarrollar una plataforma que permita llevar a la humanidad a Marte. Aunque aún hay muchas cuestiones poco claras al respecto, lo cierto es que ya se está probando el cohete que ayudará a poner a la nave espacial en órbita, y ha sido probado en días recientes en Utah.

Para aprobar el cohete para semejante misión se deben completar dos fases, siendo la primera la prueba del propulsor mismo. Por ello la NASA ha encendido el cohete durante 2 minutos, tiempo que se estima deberá proporcionar empuje para que la nave espacial con rumbo a Marte pueda vencer la fuerza de gravedad.

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Se estima que este cohete principal será el que proporcionaría el 75 por ciento del empuje necesario para abandonar la Tierra, aunque aún falta mucho para que cumpla dicho objetivo. Por ahora lo siguiente es aprobar la fase dos del proyecto del cohete. Si todo sale como está planeado es posible que se utilice en vuelos cortos para 2018.

Cabe mencionar que se trata del cohete más potente fabricado hasta ahora por la agencia, y debe ser así porque una futura nave espacial que vaya a Marte será un vehículo muy grande. La razón es que viajar a Marte lleva más tiempo que hacerlo a la Luna, por lo que hay que llevar más suministros, y eso requiere de una nave de mayores dimensiones, que a su vez requiere de un cohete más grande para despegar.

Vía | Fayer Wayer

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IBM 1401, el primer ordenador compacto

23 de marzo de 2015

Olmo Axayacatl

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El avance de la tecnología ha cambiado mucho el significado de la palabra compacto. En la imagen puedes ver como se trasladaba el IBM 1401 para su entrega; se trata del primer ordenador compacto, y estamos hablando de 1959. Ahora imagina de que tamaño eran las computadoras no compactas.

Con este ordenador IBM trató de acercar las computadoras a un público más general, pues estaba dirigido a pequeñas empresas. Esto en teoría, porque en realidad la computadora disponía de varios módulos, cada uno muy voluminoso, y además, la tarifa mensual, de 2,500 dólares, no la convertía exactamente en accesible.

IBM-1401

Este fue el primer ordenador de la Serie 1400, la cual estaba destinada a realizar labores administrativas. Por supuesto, el 1401 trabajaba con tarjetas perforadas. Dentro de sus especificaciones se menciona que el perforado y lectura de tarjetas a altas velocidades, además de cinta magnética de entrada y salida.

También disponía de almacenamiento de programa, capacidad de realizar operaciones aritméticas y lógicas, y también impresión a alta velocidad. Este enorme sistema computacional estuvo vigente hasta 1971, es decir, 12 años, lo cual es una barbaridad de tiempo enorme, pero en aquel momento los tecnología avanzaba más lento.

Vía | Hipertextual

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SpaceX libera algunas fotos

23 de marzo de 2015

Olmo Axayacatl

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SpaceX ha liberado algunas de sus fotografías, presionado por una gran comunidad que, viendo que las imágenes de la NASA son de dominio público, solicitó a la empresa que hiciera lo mismo. La empresa respondió liberando apenas 100 imágenes, y con una licencia, no muy restrictiva, pero licencia al fin.

Debes saber que todas las imágenes de la NASA pertenecen al dominio público, por lo que se pueden utilizar sin ningún problema, incluso para cuestiones comerciales. Sin embargo, SpaceX, la empresa aeroespacial de Elon Musk, siempre se había reservado sus fotografías del espacio, de sus naves espaciales y de sus procesos.

Ahora, 100 fotos no es mucho, considerando la gran cantidad que la empresa debe tener, pero es un buen inicio. Quizá más adelante, y si la comunidad sigue presionando, la empresa se decida a abrir sus archivos y ponerlos a disposición del público. Eso si, dentro de las imágenes liberadas hay verdaderas joyas.

Dichas imágenes han sido subidas a la cuenta que la empresa tiene el Flickr, y tienen la licencia CC BY-NC de Creative Commons, la cual indica que se prohíbe su uso para fines comerciales, además de que siempre se debe mencionar el crédito del autor, que en este caso es la empresa.

Vía | Geek’s Room

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